贝尔萨麾下的班福德——爱之力量的佐证

时任水晶宫教练的阿兰·帕杜安排了一次射门训练,他要求球队分成两组:右脚球员站一排,左脚球员站另一排。班福德站定位置,但帕杜的助理教练告诉他,他站错了地方。“你是右脚球员,”教练说,“到那边去。”

班福德懵了,他的左脚也一直是他的惯用脚。之前的赛季他在米德尔斯堡踢右路,原因是主教练艾托-卡兰卡(前皇马后卫)认为他内切并用左脚射门更有威胁。卡兰卡尽心尽力把班福德的特点了解得清清楚楚。当这位前锋从切尔西租借到英冠时,卡兰卡对班福德唯一的要求是他先得从坐板凳开始,和其他人公平竞争位置。“但他是最好的。”卡兰卡承认。班福德很快找到了合适的位置。

在另一个联赛,在英超,这位前锋遭到了一堵矛盾的墙。2016/17赛季租借至伯恩利时,他与主教练肖恩·戴奇发生了恶性的冲突。戴奇认为出身富裕家庭的班福德娇生惯养、傲慢自大。班福德认为戴奇对他的评价是傲慢和不公平的。在2016年1月租借至诺维奇时,他和主教练亚历克斯-尼尔相处得十分勉强。这之前在水晶宫,帕杜告诉班福德,他将是他们的第一选择,但随后在两周内他们签下了康纳·维克汉姆。无论班福德喜欢用哪只脚踢球,在租借至水晶宫的6个月的时间里他都没能为球队首发出场。

班福德只是切尔西“出租车大军”茫茫人海中的普通一员。米德尔斯堡在2017年支付了600万英镑永久签下他,切尔西只是从他们的青训学院里挽回了曾经的投资。每当班福德在斯坦福桥续约时,他都会被允诺一线队位置,但最后都成为南柯一梦,此时他已经24岁了。在他前往北方球队米德尔斯堡后不久,俱乐部解雇了力主他转会的卡兰卡。新任主教练托尼-普利斯并不器重他。2018年夏天,利兹联队对他700万英镑的报价被米德尔斯堡爽快地接受了,没有竞价。这不是班福德第一次被视为可卖品。利兹联足球总监维克多-奥尔塔(曾任职于米德尔斯堡足球总监,与主教练卡兰卡共事多年)声称他“窃取”了米德尔斯堡的主力。其实这和班福德在米堡的经历并不相符,因为他曾在米堡获得英冠联赛赛季最佳球员。

不过,在利兹,班福德找到了自己的家,以及一个更希望留用他而不是将他外租的教练。班福德的童年——小提琴、私立学校教育、累累的硕果——与马塞洛·贝尔萨的经历毫无关联。甚至贝尔萨是否知道他的个人历史也值得怀疑。

贝尔萨担任主教练的第一个夏天,利兹联需要一名前锋,而班福德是一个恰当的人选:拥有合适的足球风格、合适的体魄以及合适的气质。他会拉开空档,也会独自在前场寻觅机会。当班福德找到自己的节奏,他就会像周五夜晚在阿斯顿维拉以3比0获胜一样终结比赛。这是利兹联自2003年马克-维杜卡在对阵查尔顿的比赛中上演帽子戏法以来,第一个打进英超帽子戏法的前锋。

“他本可以进六到七球。”维拉的一位工作人员一边说,一边清理记者席上零散的球队出场名单。就班福德而言,情况总是这样。砖家总是倾向于黑他如何错失了多少机会,而看不到他抓住的机会的闪光点。但是在周五的上半场,在浪费了一个头球和一次禁区内的射门后,在下半场机智的学霸巧妙地发现了维拉肋部的空档。

第55分钟,班福德在罗德里戈的射门后补射,无助的维拉被攻破了城池。11分钟后,班福德毫不费力地从二十码外将球打入门框下沿,门将埃米利亚诺·马丁内斯望球兴叹,毫无反应。而当班福德从一群防守队员中钻出来,左脚推远角时,马丁内斯的扑救又显得毫无意义了,这是当晚的第三球。维拉惨败,2800万英镑身价的前锋沃特金斯孤独地在球场的另一端徘徊。

班福德,在白玫瑰完美胜利的10分钟里,是维拉公园最闪耀的仔。沃特金斯上个月从布伦特福德转会时打破了维拉的转会纪录。再往前一周多,罗德里戈以2700万英镑的打破纪录的转会费从瓦伦西亚加盟利兹联后,成为了班福德的“得力助手”。

两家俱乐部在进攻端都不吝啬投入,大把英镑砸进转会市场。但谈到哪笔交易看起来更划算,上述两人都无法与700万英镑身价的班福德相提并论。在埃兰路,从来没有人能把班福德踢下9号王座。即使上赛季他一度哑火,人们大声疾呼埃迪-恩凯迪亚首发, 贝尔萨只是更加铁了心用班福德。恩凯蒂亚的机会确实来了,但只是暂时的,贝尔萨让他碰了壁,重申班福德才是他想要的球员。

在贝尔萨执教利兹联的第一个赛季,在队内的一场训练课上,有一段感人的视频:在寒冷、薄雾的一天,班福德打进了一脚不可思议的凌空抽射。一向非常抗拒身体接触的贝尔萨,狂奔40码来为这位27岁的球员鼓掌并拥抱他。班福德拼命地想恢复健康,因为此前他因连续两次膝关节韧带受伤而长期无法上场。

也许,在那个雾蒙蒙的下午,贝尔萨感觉到他的内心脆弱的一面。也许班福德对他来说有点像儿子。班福德的父亲罗素确信,在此前的几次痛苦之后,英超会见证他儿子的蜕变。“对于贝尔萨,他有一个真正相信他的教练,这就大有区别了。”罗素告诉《竞技》。

班福德以前上演过帽子戏法,了解他的教练在谈及他的终结能力时会十分纠结。当然,他浪费过机会,但当脚风顺的时候,他是天生的终结者,他是冷血的杀手。他在2017年对米德尔斯堡对阵利兹联的比赛中上演帽子戏法,将比赛用球带回了家。在这场尴尬的比赛中,利兹显得战战兢兢,他们的德国中锋拉索加拖着铅腿在场上跑动。班福德在米德尔斯堡有过蜜月期, 但普利斯似乎并不完全相信他,对班福德来说,更换一个合适的环境迫在眉睫。而贝尔萨的到来为利兹联带来了一个新的开始。维拉公园大捷后,师徒二人携手将利兹联带上了积分榜前四。没有任何帽子戏法会比这个更刺激。

“我为他感到高兴,”贝尔萨在昨晚的比赛后说,“但我不认为他有太多的变化。他只是更有效率。”

这种效率的证明在数字上得到体现:班福德打进了6个球,而预期进球数仅为2.87。现在,他可以对预测数据嗤之以鼻了,那个预测数据追不上他的进球效率。状态爆棚的班福德,让贝尔萨——一个运用智慧、用一条东拼西凑的防线终结了维拉联赛不败纪录的教练,和阿兰-帕杜——一个不能分辨哪只脚是班福德惯用脚的教练对比起来,瞬间高下立判。班福德从来没有恳求贝尔萨再相信自己一次。相反,贝尔萨在上个赛季升级后向所有人都明确表示,9号球衣的主人不会改变。

我们很难说清贝尔萨在培育班福德的精神层面发挥了什么作用,或者说班福德是因为阿根廷老帅而变得更好。”班福德得到的一切仅仅是因为那是他应得的,而不是因为我同情他,“ 贝尔萨坚称,”在我看来,他是一个有很多优秀品质的球员。如果他继续提高自己的效率,他将得到更大的赞誉。“

赞誉一声接着一声流入班福德耳中,取代了那些喋喋不休的质疑他能力的声音,贝尔萨没有兴趣回过头去了解为什么。他第一次听说班福德的名字时,只是想知道这名前锋踢得好在哪里。贝尔萨爱上了他,利兹爱上了他。

1993年9月5日,班福德出生于林肯郡格兰瑟姆,8岁加入诺丁汉森林的青训学院。班福德在“普通中学教育文凭试”(GCSE)取得5科“A*”、3科“A”和2科“B”的优良成绩。他修读法文、历史、生物和通识教育,于“普通教育高级程度文凭试”(GCE A-Level)亦取得好成绩,取得3个“B”和1个“C”,班福特曾获得了哈佛大学的足球奖学金,可以去哈佛大学就读商业专业,但是他为了能留在英国继续发展自己的足球事业,拒绝哈佛大学邀请。

班福德家庭条件优越,是英国工业设备行业巨头JCB集团主席安东尼-班福德的亲戚。会弹钢琴、小提琴、吉他和萨克斯风,并且会说法语、西班牙语和德语。就读中学时,因为学校没有足球队,班福德还曾练习过英式橄榄球,并在校队担任主力后卫(full back)。

2011年9月,班福德首次代表诺丁汉森林一线队在联赛杯的比赛中登场。当赛季,班福德代表英冠联赛登场2次,没有进球。他曾在采访中表示自己是诺丁汉森林的球迷。

2012年7月,切尔西以150万英镑的转会费购入班福德。但是在切尔西的五年间,班福德并没有获得代表切尔西在正式比赛的出场机会。他被连续租借至米尔顿-凯恩斯、德比郡、米德尔斯堡、水晶宫、诺维奇和伯恩利六支球队:

█12/13赛季,租借至米尔顿凯恩斯,参加英甲联赛,出场30次攻入17球。

█14/15赛季,租借至米德尔斯堡,在38场英冠联赛中攻入17球,获得当赛季英冠最佳球员的荣誉。

█15/16赛季上半赛季,租借至水晶宫。班福德首次踏入英超赛场。出场9次,没有进球。

2017年1月,米德尔斯堡以621万英镑的转会费购入班福德。在米堡的一个半赛季里,班福德共为球队出场53次,攻入14球。2018年3月,在米德尔斯堡对阵利兹联的比赛中,班福德收获了自己职业生涯的第一个帽子戏法。

2018年7月,利兹联以总价1000万英镑(转会费700万英镑,附加奖金300万英镑)购入班福德。

在班福德近10年的职业生涯中,共经历了4次英冠联赛升级附加赛失利(13/14德比郡、14/15 & 17/18米德尔斯堡、18/19利兹联),2次降级(15/16诺维奇,16/17米德尔斯堡)。

2010年,班福德入选英格兰U18国家队出场2次;2012年代表英格兰U19国家队出场2次,在12年2月对阵捷克U19国家队的比赛中收获1粒进球。

2013年11月,班福德入选了索斯盖特的英格兰U21国家队,在欧青赛预选赛的比赛中获得一次替补登场的机会;2014年11月,他再次入选英格兰U21国家队,在对阵葡萄牙U21国家队的比赛中替补登场。

原来班福德之前的足球生涯这么坎坷。怪不得他在采访的时候一直说感谢贝尔萨的信任,他也一直在努力回报这份信任。

板斧素质很高,被明斯那样拉扯,依然控制情绪,奋起反击,用帽子戏法打脸。

目标凯恩、瓦尔迪学霸班福德“戴帽”头脑、天赋哪个更重要?

我的朋友鸿哥,对利兹联前锋班福德的超神发挥叹为观止,但显然有些意犹未尽,喝光了瓶中的啤酒喃喃的说。

周五的英超联赛,利兹联客战阿斯顿维拉,学霸前锋班福德在上半场浪费了一个头球和一次禁区内的射门后,下半场机智的学霸巧妙地发现了维拉肋部的空档,白玫瑰9号在19分钟内上演帽子戏法,巧射+世界波+1v4破门,打破了维拉的不败金身。

“我记得利兹上次有人在英超上演帽子戏法,是澳洲蛮牛维杜卡,2003年!”早已中年油腻的鸿哥是位利兹球迷,当年的青年近卫军陪伴了他的少年时代。戒酒许久的他,选择了为班福德、贝尔萨,更为利兹联而干杯。

班福德“戴帽”是利兹联状态大好的直接体现,他以6个进球(无一点球)杀到英超射手榜并列第二位,显然他已经能以凯恩、瓦尔迪等英伦锋霸为追赶目标了,进一步发挥自己的聪明才智、施展自己全面进攻能力,继续为白玫瑰进团建功立业了。

在多数人眼中,特别是我们国人眼中,足球运动员往往是“头脑简单四肢发达”的代名词与学霸是对立面,二者很难联系起来。

鸿哥将近四十岁,他那个年代,许多中国家长都认为足球是调皮捣蛋孩子的运动,是影响学习的“元凶”之一。

事实并非如此,在当今足坛我们看到成为顶级球员球员不仅需要球技出色,同时也具备较高智商。甚至在普通球员中,智商出众者甚至要比天赋出众者成就更高,今天我们的主人公帕特里克-班福德就是高智商球员的佼佼者。

班福德家庭条件优越,是英国工业设备巨头(以生产挖掘机为主)JCB第二代掌门人安东尼-班福德的亲戚。精通弹钢琴、小提琴、吉他和萨克斯等乐器,会说法语、西班牙语、德语三种外语。

同时,智商极高、学习能力出众。“我从来没觉得读书需要人在背后推着走,或者很吃力,一切都很自然。”班福德应对学习这件苦差事,显然要比踢球轻松许多。

这从他的高中成绩中可以完全展示出来,他的GCSE和A-Level(英国高中的两个级别,各上两年)都是提前一年参加考试,别人四年的科目他两年搞定,相当于咱们一年半高中毕业。

其中GCSE会考的成绩,班福德同学斩获5门A+、3门A和2门B,堪称学霸。要不然他也不会拿到哈佛大学的奖学金,获得去哈佛大学就读商业专业的机会。

在英国,长久以来足球是属于工人阶级的运动。而班福德家境殷实、外貌俊朗、学习优秀、多才多艺,是如假包换的中产阶级靠上的出身,相比而言,成为足球运动员并不是他必须选择的出路。

或许在常人眼中,名校毕业后从事律师、医生、大公司CEO这些体面的职业,迎娶白富美走上人生巅峰,是他更好的选择。

27岁已经是足球运动员的成熟期,班福德的职业球员生涯也走过了头一个十年,而他的“足球前半生”可以用乏善可陈、颠沛流离来形容。

英格兰从不缺乏天才少年,从欧文、鲁尼到桑乔比比皆是,很显然班福德的足球天赋不算太高,他的同龄人、甚至更年轻的都跟随英格兰打进世界杯四强了,他也只是刚刚崛起于英超赛场。

由于父亲的影响,班福德早早加入诺丁汉森林青训系统,并在2011年9月的联赛杯中,首次代表没落贵族森林队出战。那个赛季,初出茅庐的班福德代表球队在英冠联赛出场两次,虽然没有取得进球,但是他颇为全面的进攻能力还是引起了很多豪门球队的注意。

2012年7月,他了切尔西伸来的橄榄枝,蓝军以150万英镑将班福德这枚“潜力股”带到了斯坦福桥。

甚至在穆里尼奥“二进宫”执掌切尔西帅印之时,还有意栽培班福德,准备将这位特别能理解自己战术思路的“学霸”当做第三前锋使用,但是班福德由于天赋不甚优秀,没能展现出在豪门立足能力,而急需取得成绩的穆式蓝军,选择了召回球队功勋德罗巴。

在切尔西的五年间,他并没有获得代表切尔西在正式比赛的出场机会。他在连续租借中不断练级,辗转于米尔顿-凯恩斯、德比郡、米德尔斯堡、水晶宫、诺维奇和伯恩利六支球队,英超、英冠都留下了他努力奔跑的身影,相比在英冠拿到最佳球员的荣誉,本赛季前他的英超成绩单非常寒酸,仅出场27次打入1球。

也许是和教练八字不合,也许是能力不足只能适应英冠的节奏,总而言之,成长中的班福德还是收到了天赋不足的困扰。但通过自己的不断摸索,学霸还是凭借自己的智商将多年比赛经验转换成了战斗力,2017年1月完全转会米德尔斯堡后,一个半赛季里学霸为球队出场53次斩获14球。并且在次年3月收获了自己职业生涯的第一个帽子戏法。

世有伯乐,然后有千里马。也许靠着自己逐步摸索经验,班福德也会能够征战英超,但绝对不可能天下。

2018年夏窗,刚入主利兹联的“疯子”贝尔萨以一千万的高价将班福德招致麾下,阿根廷人认为他拥有与自己合拍的足球风格和气质。看中了他擅长跑位拉开空档、也能独自在前场寻觅机会的能力。

经过阿根廷战术大师的点拨,高智商的学霸进入了转换足球经验提升自己的快速通道,成为了白玫瑰不可或缺的锋线尖刀。

班福德的父亲曾这样说,“对于贝尔萨,他有一个真正相信他的教练,这就大有区别了。”阿根廷人会在寒冷的训练场,因为班福德打进了一脚不可思议的凌空抽射,狂奔40码来拥抱他,由此可见“疯子”对这名英格兰前锋的看重。

只要没有伤病他就是利兹联的首选前锋。即使上赛季他一度哑火,上位呼声很高的恩凯迪亚也没能替代他,对教练战术深刻理解的班福德得到了贝尔萨谜一样的信任。

从此,他稳定的冷血杀手形象日益强化,错失良机的时候逐渐减少,本赛季在西甲大杀四方的罗德里戈打破纪录加盟后,居然也甘当绿叶,成为班福德的“最佳助手”。目前来看,似乎没有人能把他从埃兰路正印中锋的王座上赶下来。

天赋不算太好的班福德,凭借学习能力、多年比赛积累、名帅的信任点拨,终于在英超证明了自己。

班福德是天赋一般,而智商很高,所以他成为了“流星球员”的对立面,起步不容易但成就更好,过程很难,结果挺香。

本赛季之前,班福德给人的印象就是什么都会,但什么都不精,早年他很难凭借一己之力来力挽狂澜。结合天赋爆棚的巴洛特利来对比,我们更容易感受到智商与天赋对球员影响的不同,能清楚看到这两类球员的差别。

巴洛特利在巅峰期的能力绝对是不容小觑,出色的脚下技术、出众的身体条件、奇快的速度以及精湛的射门技术使得巴洛特利成为各大豪门追逐的对象。

身为金童奖得主,巴神年纪轻轻便得以在豪门国际米兰效力,二十岁转战英伦成为曼城崛起的功臣之一,在意大利国家队更是被当做进攻核心来培养,屡屡在大赛中上演精彩戏码,随队获得过2012年欧洲杯亚军。

巴神踢球透着股随性和洒脱,得益于超强的足球天赋,他能够仅凭“条件反射”打入不可思议的进球,反而一旦想的太多他就会陷入单刀球“思考人生”的尴尬。

天赋优势让巴洛特利习惯于对足球的思考不多,但是这非常不利于将在球场上体会到经验、教练传递的经验转化为战斗力。

“脖子以下是世界级球员。”这是大家对很多类似于巴神纯粹天赋型球员的评价,这类球员的成长普遍会出现后劲不足、高开低走的情况,踢着踢着就会消失在大众眼前,混迹于弱队或低级别联赛。

而班福德这类球员,则是另外一种模型,足球之路起步困难,但是一旦学习总结积累了足够经验,他们会完成质变,忽然打通了任督二脉而变强,球风越发合理、准确,准定性也极其高,成为球队不可或缺的一员。

智商与天赋对于足球运动员都很重要,要想成为巨星则缺一不可。但是对于天赋一般的大多数球员来讲,显然高智商与后天学习能力挂钩,很大程度上可以左右足球生涯的高低和走势。

正如贝尔萨所说,“班福德得到的一切仅仅是因为那是他应得的,而不是因为我同情他”,阿根廷老帅坚称,“在我看来,他是一个有很多优秀品质的球员。如果他继续提高自己的效率,他将得到更大的赞誉。”

扬名英超后,三狮军团的召唤显然是班福德的下一步目标,同样精于挖掘球员潜能的索斯盖特可能为“学霸中锋”带来新的增长。

或许班福德已经接近了自己足球能力的上限,但是他用自己的智商和努力,变成了更好的自己,这个故事也足够励志了。